小感冒该不该看医生?

  • 发布时间:2003-04-18
  • 来源:《婴儿母亲》 
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有时感冒只要吃两次药,症状就消退;有时反复看了医师,鼻涕、咳嗽却还是很严重。其实,每次感冒的病程都不相同,而且即使是相同的流行性感冒,因为个人体质不同,表现的症状也会有差异,如果感冒症状造成明显不舒服,建议您还是就医比较好。

受人误解的毛病——感冒

对绝大多数的人来说,一生当中最常患的病,肯定是感冒。俗谓久病成良医,所以,很多人认为自己很清楚的知道:感冒了会怎么样、感冒了该怎么办。事实上,很多人对感冒都有诸多的误解。在民间也流传着许多似是而非的错误观念。比如:感冒是‘冷到’引起的、流行性感冒就是感冒在流行、感冒要打针才会好得比较快……,不胜枚举。所以,感冒是最常见的病,也是最常受到误解的病。我告诉一些新手爸妈:“轻微的感冒,有时不吃药自己也会好。”他们会常问:“有可能吗?”其实在门诊常碰到有心的患者会问我:“到底小感冒需不需看医生吃药?”说真的,这并不是一个容易回答的问题,因为它不是简答题,不能只以需要或是不需要这两答案来打发;它是个申论题,在不同的条件下会有不同的答案。在回答这个问题前,我们应该先来了解一下,感冒是如何发生的,它的病程及可能产生的并发症。

感冒(commond cold)其实是一群感冒病毒所引起的上呼吸道感染症状的统称。这群病毒的种类很多,大约有二百多种,包括鼻病毒、呼吸道融合病毒、副流行性感冒病毒、腺病毒等等,其中以鼻病毒引起者最常见。这些感冒病毒无法自行繁殖,它必须感染宿主细胞,进入宿主细胞后,利用宿主细胞来帮它复制病毒颗粒。在人体外的环境中它们虽然无法进行复制,但仍能保有一段时间的感染能力,以伺机进入人体进行繁殖的任务。

伺机而动的感冒杀手

感冒病毒通常隐身于鼻涕中,或是咳嗽及打喷嚏所喷出的飞沫中,这些病毒颗粒可能被直接吸入,或者经由手指带入健康者的鼻腔中,再经由鼻腔中的纤毛排送至鼻腔后部的粘膜上。这里的粘膜细胞由于带有特殊的病毒接受器(receptor),因而感冒病毒才得以进入细胞,然后利用这些受感染细胞帮它复制大量的病毒颗粒。8~12小时后完成复制,受感染的细胞此时会被破坏、死亡,大量新形成的病毒颗粒释出,每一个病毒再去寻找下一个宿主细胞,如此周而复始。

当感冒侵入鼻后腔的粘膜细胞时,我们的免疫系统基于保护作用,会分泌出一些会引起发炎反应的介质(inflammatory mediator),如:组织胺(histamin)、介白质(interleukin)、前列腺素(prostaglandin)。这些介质会引发流鼻水、鼻塞、咳嗽、喉咙痛等感冒症状。一般说来,这些感冒症状在二、三天之内达到最高峰,如果没有并发症产生的话,会在1~2周之内痊愈。不过,轻微的感冒也可能在2~3天之内自行痊愈。甚至约有25%的机会在受到感冒病毒的感染之后,没有出现任何感冒症状而自行痊愈。

以正确态度对抗感冒侵袭

如果免疫系统功能正常的话,感冒本身(没有并发症的情形)是自己会好的病。既然是自己会好的病,那是不是就可以不用看医生吃药了呢?理论上这个答案是肯定的。不过,当感冒症状严重时,患者会很不舒服,尤其小孩子更容易因感冒所带来的不舒服,而影响到睡眠的品质及食欲,进而使患者的病情不容易恢复,免疫力降低,而增加鼻窦炎、中耳炎、肺炎、脑膜炎等并发症发生的机会。另外,前面提到打喷嚏、咳嗽所喷出的飞沫及鼻涕中富含感冒病毒颗粒,尤其小孩子打喷嚏、咳嗽时不懂得遮掩,鼻涕又常到处乱抹,容易成为新的感染源。所以,当感冒症状厉害时,一定要看医师,

一、可让医师确认只是感冒而已,没有暗藏其他的严重疾病;

二、减轻患者的不适,以免不利病体复原;

三、可减少并发症发生的机会;

四、避免容易感染其他人。

相反的,如果只是小感冒呢?如果没有发烧,只有轻微的干咳、只有一点点流鼻涕、不会经常打喷嚏或是经常需要擤鼻涕,患者精神不错、睡得着、食欲尚可的话,可以不用急着看医生,让患者多喝水、多休