和奴隶贩子的交易(组图)

  • 发布时间:2006-03-27
  • 来源:《青少年早期阅读必备书系》 
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  作品简介

《汤姆叔叔的小屋》发表于1852年,作者是美国女作家斯陀夫人。林肯总统接见她时戏谑地称她是“写了一本书,酿成了一场大战的小妇人”,这句玩笑充分反映了这部小说的巨大影响。

汤姆一向对主人忠心耿耿。可是,主人做投机生意失败之后,就决定把汤姆和女奴伊莱扎的孩子一起卖掉。伊莱扎带着孩子逃跑了,并在途中巧遇受到主人虐待的丈夫,一家三口历尽千辛万苦,终于逃到加拿大,获得了自由。而汤姆则听从了主人的安排,被一再出卖。最后,在种植园里,汤姆因为同情黑人同胞而惹恼了主人,受尽凌辱和折磨,最后被活活打死。

小说围绕汤姆数次被卖的遭遇和伊莱扎夫妇为争取自由的斗争展开,深刻地反映了美国奴隶制度的野蛮性。

谢尔比和奴隶贩子的交易

这是二月的一个傍晚,在肯塔基州,有两个先生坐在一间布置考究的客厅里一边喝酒一边谈话。其中一个就是这个房子的主人谢尔比先生,另一个是奴隶贩子黑利。

“好了,这件事情就这么敲定了。”谢尔比先生说。

“哦,我不能做这样的买卖,绝对不能,谢尔比先生。”黑利说。

“这样的买卖你根本不可能亏本,黑利。要知道,汤姆可不是一个普通的黑奴,他诚实善良,做事情也很稳当,我这个农场几乎都是他在打理,要不是为了抵债,我根本不愿意把他卖给你。”

“话是这么说,可是,我转手把他卖掉就未必值这么多钱了。”黑利说。

“那你怎样才愿意做这桩买卖呢?”谢尔比先生问。

“如果你再搭上一个男孩或者女孩,我就把汤姆买下。”

“对不起,黑利先生,我是在万不得已的情况下才决定卖汤姆。除此之外,我不会再卖任何一个人。”谢尔比先生坚决地说。

这时,客厅的门开了,一个四五岁左右的混血男孩走了进来。

“嗨,吉姆·克罗!”谢尔比吹了一声口哨,然后抓起一把葡萄干,朝那个孩子扔了过去,“快点捡起来。”

那个男孩高兴地开始捡葡萄干,谢尔比先生在一旁大笑起来。

“来,到这里来。”谢尔比先生冲那个男孩招了招手。男孩走了过来,谢尔比先生摸了摸他的脑袋,看得出来,谢尔比先生非常喜欢这个孩子。

“来,给这位先生表演一下你的才能。”谢尔比先生说。于是,那个孩子就开始一边唱歌一边跳舞。

“好极了。”黑利大声说,然后,他拍了拍谢尔比的肩膀,说,“这样吧,要是搭上这个小家伙,我们之间的债务就一笔勾销,你看如何?”

这时,门又被推开了,一个年轻的混血女人走了进来,她就是混血男孩的母亲伊莱扎。

“什么事,伊莱扎?”谢尔比先生问道。

“对不起,先生,我在找哈利。”伊莱扎轻声说。

“你把他带走吧。”谢尔比先生说,于是,伊莱扎抱起哈利匆匆出去了。

“这个女人也应该能卖个好价钱,如果你愿意,我就一并把她也给买下了。”伊莱扎刚一走出房间,黑利就对谢尔比说。

“她绝对不卖,她是我妻子的。”谢尔比先生说。

“那好吧,那就搭上那个小孩子,你看怎么样?”

“噢,我实在不忍心看到这对母子骨肉分离。这样吧,我再和我妻子商量一下,你晚上六七点钟过来,我给你一个答复。”谢尔比先生说。

“好的,那我先告辞了。”黑利向谢尔比先生鞠了一躬,然后走出了房间。

“真恨不得把这个家伙轰出去!”看着黑利远去的背影,谢尔比先生恨恨地说。

谢尔比先生是肯塔基州的一个奴隶主。在肯塔基州,大部分奴隶主对奴隶都不是那么苛刻,因为这里的农活比较少,不像南边那些地区,奴隶们都要抢季节拼命干。所以,这里的奴隶和奴隶主的关系一般都很好,不像别的地方那样紧张。

谢尔比先生本来就是一个心地善良的人,他对他的奴隶们都非常和善,也从来没有想过要把他们卖给别人。可是,因为他做投机生意亏了本,从黑利那里借了不少钱,现在只好把汤姆卖给黑利用来抵债。

刚才伊莱扎在门外的时候就隐隐约约地听到了那个奴隶贩子向她主人买奴隶的事情,她惊慌极了,生怕主人把她的孩子哈利卖掉,所以就赶紧来到女主人的房间里。

“嗨,伊莱扎,你这是怎么了?”看着伊莱扎失魂落魄的样子,谢尔比太太问道。

“噢,太太,你说老爷会把哈利卖掉吗?”伊莱扎忍不住哭了起来。

“傻姑娘,你怎么会这么想呢?老爷从来都不会卖任何人的,好了,别哭了。”谢尔比太太安慰道。

“太太,您要答应我永远都不卖哈利,好吗?”伊莱扎含着眼泪看着谢尔比太太。

“你放心,我就是卖自己的孩子也不会把哈利卖了。”谢尔比太太很肯定地说,因为她根本不知道丈夫和黑利谈话的事情。

听到这句话,伊莱扎才放心地出去了。她开始一边干活一边笑自己瞎担心。正在这个时候,她的丈夫乔治来了。

乔治是附近庄园上的一个奴隶,他也是一个混血儿,长得非常英俊,而且很聪明。可是,他的主人非常嫉妒他的聪明才智,总是让他干农场里最下贱的苦工。乔治觉得生活一点出路都没有,摆在他面前的是无止境的苦役般的生活。于是,他决定逃走,去寻找一片自由的国土。他这次来,就是向他的妻子伊莱扎告别的。

“好姑娘,我要走了,你一个人在这里要多保重。”乔治沉重地对伊莱扎说。

“走?你要去哪里?”伊莱扎小声叫道。

“加拿大,”乔治站了起来说,“等我到那里之后,我就把你赎出来。你的主人心地善良,一定会同意的。”

“可是,乔治,这太危险了,万一被抓住了怎么办?”伊莱扎拉住丈夫的手,紧张地说。

“你放心,伊莱扎,我不会被他们抓住的。在他们抓住我之前,我会先死。要么自由,要么就是死!”乔治坚定地说。

“愿上帝保佑你,乔治。”伊莱扎说。

“好吧,再见了,我亲爱的妻子。”乔治说,他紧紧地握着妻子的手,半天不愿离去。