霍格先生的打赌(组图)

  • 发布时间:2006-03-23
  • 来源:《青少年早期阅读必备书系》 
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作品简介

作者凡尔纳是19世纪法国作家,被誉为“科学幻想小说的鼻祖”。凡尔纳的作品情节惊险,人物生动,熔知识性、趣味性、创造性于一炉,他提出自然科学方面的许多预言和假设,至今还启发着人们的想象力。

《八十天环游地球》是凡尔纳的最受读者欢迎的作品之一。主人公霍格与朋友打赌,要在80天内环游地球一周回到伦敦。他和仆人百事通千方百计克服了路途中的种种困难,但到伦敦时仍迟到了五分钟,他自认失败,却又意外地获得胜利。原来他自西向东绕地球一周,正好节约了一天的时间。

霍格先生的打赌

在十九世纪七十年代,飞机还没有发明,不过铁路和汽车已经有了。伦敦那些富有的绅士们除了在俱乐部里打牌,最感兴趣的就是怎么能环游世界了,但在现有的条件下,环游世界还不是一件容易的事情。

霍格先生是伦敦改革俱乐部的一名会员,他看上去很沉默,也很精干,待人彬彬有礼,在仪表和举止上一丝不苟。霍格先生没有妻子儿女,生活过得很低调,他每天唯一的消遣活动就是看报纸,到俱乐部打牌。

霍格先生属于那种典型的英国绅士,他住在一座豪华的公寓里面,从来没有人去拜访过他,他也从来不去别处串门,生活计划得井井有条,何时吃饭、何时睡觉、何时去俱乐部打牌,就像时钟一样精确。

不过,霍格先生也不是完全一人生活,还有一个仆人照顾他的起居。可霍格先生是个非常严谨的人,对仆人要求很严格,对于自己吩咐仆人办的事情,一点折扣也不能打。最近他辞退了自己原来的仆人,原因是他给自己准备的洗澡水是华氏84度,而他本来要求的是华氏86度。

霍格先生多给了被辞退的仆人一个月工资,又打广告,新聘用了一个法国小伙子当仆人,经过试用,感觉还不错,霍格先生管他叫“百事通”。

百事通非常乖巧,心很细,他来到主人家好几天了,虽然和霍格先生的对话不超过五句,但是他很快就摸清了主人的脾气。霍格先生是那种最不性急的人,做什么事情都有准备,甚至连走路也一样,他从来不多迈一步路,不多做一个动作,从来都是那样不慌不忙的。

百事通有一块祖上传下来的银怀表,霍格先生非说他的表慢四分钟,百事通坚持认为自己的表没有错,走得很准,他悄悄地没有按照主人的吩咐把表对准。平时他只用客厅里的壁钟来为主人计时,这块怀表就藏在衣服里,从来不用。

百事通知道新主人非常守时,而且生活很有规律,他就把主人一天要做的事情列一个单子,严格按照单子上注明的时间进行准备。他还把主人的各种衣服编上号码,用的时候一下就能找到。百事通能够做到这么细心,霍格先生很满意。

一八七二年十月二日这天,霍格先生像往常一样来到改革俱乐部。他刚一进门,就看见几位老牌友,他们都是工商界的名流,著名的企业主。于是几个人像往常一样,凑成一桌打起纸牌。

在打牌的间隙,斯图亚特先生说起报纸上登载的一桩盗窃案,大家都饶有兴味地讨论起来。原来是这样的:三天前,英格兰国家银行被盗,在银行的总出纳员一转身的功夫,柜台上就少了一捆钞票,一笔五万五千英镑的现钞竟然在光天化日之下被偷走。

这桩案子几乎捅破了天,那么一大笔巨款,比俱乐部里每一个绅士的所有财产都多。况且,这也是英格兰银行历史上最屈辱的一起盗窃案,以前还从来没有出过这样的事情呢。大家议论纷纷,猜测着盗贼的身份,很多人认为盗贼是个绅士。不管怎么样,苏格兰场派出了最得力的大批侦探,前往各个港口侦破此案。

几位绅士坐下来打牌,嘴里纷纷猜测着盗贼有可能的逃亡方向。有的说他逃不了多久,很快就会被捉拿归案,还有的说他可以逃到世界任何地方,现在交通这么发达,任何人想去哪里都行。

说起来也是,在这个世纪里,火车、轮船、汽车相继出现,并且很快应用到实际生活当中,大家都认为这些交通工具使地球变小了。有些过去根本不可能办到的事情,在现在看来轻而易举。

斯图亚特说:“我觉得,如果依赖现在的交通工具,也许三个月就能环游地球吧。”

高杰先生说:“你说得不错,如今环游地球一周确实只需要这么长时间,这比起一百年前,已经快了十倍以上。”

“不,只要八十天。”霍格先生不动声色,在一旁纠正道。

大家脸上都露出惊讶的神情,沙利文拿来一张报纸,支持霍格先生的观点,他说:“理论上确实可以,自从印度半岛上开通了横穿半岛的铁路,环球旅行基本没有什么阻碍了。你们看,到每一个地方所需的时间都在这上面呢,总共需要八十天。”

报纸上写着:乘火车和轮船从伦敦到苏伊士,途经悉尼山和布林迪西,需七天;乘轮船从苏伊士到孟买,需十三天;乘火车从孟买到加尔戈答,需三天;乘轮船从加尔戈答到中国香港,需十三天;乘轮船从香港到日本横滨,需六天;乘轮船从横滨到旧金山,需二十二天;乘火车从旧金山到纽约,需七天;乘轮船从纽约到伦敦,需九天;总计需八十天。

斯图亚特喊道:“但那只是理论上的可能,恶劣天气、走错路、火车故障、路上的意外呢?你没有把这些考虑进去吧,霍格先生?”

“都考虑进去了。”霍格先生边回答边继续打牌。

斯图亚特接着说:“可轮船会遇上风暴;印度半岛上的土人会把铁轨扒掉;美洲的印第安人会把火车截住,抢劫旅客的财物,这些您也算上了吗?”

“当然,都算上了。”霍格先生不紧不慢地说。

霍格先生把皮球踢了出去,斯图亚特暂时没有接,不过这下子大家不顾打牌应该保持安静了,纷纷七嘴八舌谈论起来,进而转入沉默。

轮到斯图亚特发牌的时候,他好像忍了半天,下了个重大决心一样,突然说道:“霍格先生,我觉得八十天环游地球不可能实现,我愿意和您打四千英镑的赌。”

“完全可能!所以我愿意接受赌注。”霍格先生回答。

“您真的认为在八十天内,也就是在一千九百二十小时,或者十一万五千二百分钟内绕地球一周?那好,您就试试看吧!您什么时候可以走?”

“今天晚上就可以出发!到杜伏勒去的火车是八点四十五分开车,我就乘这趟车走。”霍格先生寸步不让。

霍格先生老是和自己唱反调,斯图亚特先生也上了劲,他不顾其他人的劝说,执意要打这个赌。绅士们很要面子,在场的其他人也不甘落后,也纷纷下注凑热闹。

最后,斯图亚特、法伦丁、沙利文、弗拉纳甘和拉尔夫五个人经过商量后,做出了决定,每人赌四千英镑,总共赌注是两万英镑。

一份打赌协议很快就签署好了,六个人分别在上面签了字,霍格先生要是赢了,就会得到其他五个人的两万英镑;如果输了,他就要拿出另外两万英镑给其他五位绅士。

霍格先生把自己财产的一半拿出来做赌注,他在巴林银行里还有两万英镑的现金,那些先不动,作为赌注。自己家里还有两万多英镑的现金,拿出来作为旅行的经费,他估计这次旅行正好需要花费这么多。

所以,如果霍格先生输了,就输掉两万英镑,连同花去的两万英镑旅费,他就倾家荡产了;如果赢了,他正好是不赔不赚。

签好字据以后,霍格先生又把巴林银行的两万英镑预先开了一张支票,交给了这些牌友。现在时钟已经敲响了七点,斯图亚特建议停止牌局,让霍格先生早一点走,霍格先生不同意,坚持要把剩下的牌局打完。

这件事情从发生到结束,总共不过一个小时,而做这所有一切的同时,霍格先生始终保持冷静,一点也不激动。

七点二十五分,牌局结束,霍格先生打牌赢了二十五几尼。在向朋友们告别后,他离开了改革俱乐部。七点五十分,他回到家中,吩咐百事通准备简单的行李。

百事通没弄清楚怎么回事情,因为按照主人作息单上所记载的,霍格先生应该是半夜十二点回家,他从来没有破坏过这一惯例。

霍格先生从保险柜里拿了两万英镑,这些英镑在世界任何地方都可以通用。他把钱装在百事通收拾好的行李包内,吩咐他说:“这里面装着两万英镑,是我们这次环球旅行的费用,你可要小心了。”

一下子,百事通觉得自己手里的包沉甸甸的,琢磨清楚两万英镑代表着什么以后,他开始琢磨起环球旅行是什么意思。

霍格先生一点也不耽搁,带着百事通直接赶往火车站。百事通还没弄明白环游地球是怎么回事,他们已经到了候车大厅。俱乐部的牌友们已经在那里等候多时了,他们是前来送行的,也是来见证这次打赌的正式开始。

霍格先生在车站门口看到了一个要饭的女人,便掏出刚才打牌赢来的二十五几尼,全部给了这可怜的女人。看到这一场景,百事通眼眶潮潮的,心里对主人更增添了几分尊敬。

八点四十分,霍格和他百事通已经坐在火车包厢里。五分钟后,火车准时启动了。可是,百事通却突然跳起来,大叫一声:“糟糕,我忘了关煤气阀门了。”

“没关系,小伙子,”霍格先生毫无表情地回答,“会有人付这笔账单的,八十天所耗煤气都将记在你的账上。”