孩子多大学外语合适

  • 发布时间:2002-09-06
  • 来源:北京青年报 
  • 字体:

人们普遍认为学习英语越早越好,尤其在北京这样现代化的大都市。从今年秋天开学起,全市小学三年级将开设英语课,到2003年秋季,全市小学一年级全部开设英语课。在北京,少儿英语的培训机构平地而起,每年几万人次的少儿剑桥英语考试更让少儿英语学习热平添了不少人气。

但针对这种热潮,不少人也提出了疑问:过早地学习外语,会不会对现有的汉语教学产生影响?过早进行外语求证,会不会打击少儿英语学习的热情?现有的外语教材是否能够适合孩子学习的特点?过早地进行多重语言的教学会不会导致孩子的思维混乱?

李平是一位工薪阶层的小职员,尽管儿子才三岁,全家还是节衣缩食,让他上了一所全市闻名的幼儿园,就冲着双语教学,赞助费就交了三万。"就是为了从小就有一个环境。"

郑风老家在河南,太太是香港人,家里面同时说普通话与英语,六岁大的孩子虽然能同时听懂普通话和英语,可就是没法子用任何一种语言表达自己、与他人交流。而四岁多的孩子根本就是不说话,这真的很令他的父母担心。到底哪里出了问题?

小青的女儿从三岁就开始学英语,跟着当外交官的父亲英语自然差不了,谁知道上学开始学习英语,却越学越退步,原因是"老师说她发的音不准"。

家庭成员说多种语言并非好事儿?

对于郑风家庭出现的情况,北京师范大学发展心理研究所的陶沙博士认为是家庭语言交流环境和语言教育方式出了问题。双语家庭的孩子因为同时接受两种语言、需要时间来将它们区分,所以开口说话的年龄自然是要比一般的孩子大一些。如果父母以为孩子本身有语言障碍,那么,一些诸如责怪、失望的行为会暗示到孩子,并进一步造成孩子的心理障碍,无法与人进行语言的双向交流。

在上海,幼儿园里孩子们是用普通话来交流的,而他们在生活中用的是与普通话差异较大的上海方言,孩子们可以同时把这两种方言运用得很好。韦氏大词典的编撰者、著名语言学家韦伯斯特从小就生活在德语、英语、荷兰语的三重语言环境下,可是他把这三种语言都掌握得很好,原因就在于,他们能够把母语和外语区分在固定的不同系统里。

以韦伯斯特为例,虽然他处于德语、英语和荷兰语的多重语言环境下,可是德裔的父亲只用德语与他交流,而母亲只对小韦伯斯特说英语,保姆被规定只能说荷兰语;这样,当小韦伯斯特尚不知何谓"德语、英语、荷兰语"之时,他已经能像我们辨别不同人的不同面目一样分辨出"爸爸的语言、妈妈的语言和保姆的语言"了。

内隐获得与外显学习动力不同

在朝阳区水利水电局的"剑桥少儿英语考试培训班"的教室外,记者看到不少焦急等待着学生下课的家长。有一位年轻的妈妈不停地对记者说:"孩子太辛苦了。"还有的家长向记者说道:"孩子们真不容易,我们学外语都昏天黑地的,他们倒不喊累,还非要来。"

美国著名儿童心理学家克拉申(Krashen)指出:"语言信息的大量的可理解的输入,是婴儿成功学习母语和成人失败的学习外语的分水岭。"专家指出,只要运用合理的学习方法,孩子学习外语非但不会有什么压力与负担,反而要比成年人学得更轻松。

北师大有一对夫妇,于1993年赴美进行学术交流,带去了年仅四岁的女儿;孩子在美国社区幼儿园里经历了短短的一个多月的适应期之后就能够与同学进行简单的交流了;在三个月之后,她甚至开始纠正父母英语对话中的一些错误;一年之后,她回到中国时,已经流利地掌握了日常英语,能用英语与人进行很好的交流。

专家的评价是,语言的学习要有一定的频率、强度和重复,这是一种内隐的途径。儿童的母语学习是一种内隐的获得,靠的是大量恰当的输入;而成人把外语当作一种特定的学习对象,外显的"学习",这是一种有限的输入。

"沉浸式"的教学还是填鸭式教学?

在加拿大的魁北克省,沉浸式的手段被用来让学生同时掌握英语和法语两种官方语言。小学生的数学课和自然课用英语讲授,而音乐课和美术课用法语讲授,对学生来说一种语言就是一件交流的工具。

有些家长和老师对学生的期望过高,不科学的增加学生的英语学习强度,使学生对英语学习产生反感,即所谓的"情感过滤水平升高"。在学校的英语课堂里,我们经常可以发现心不在焉的学生。有的中学生抱怨道:"英语真难,那么多语法练习,还要背数不尽的单词,我对英语一点兴趣也没有。"

由于每一个孩子的智力构成都不一样,有的孩子学习母语就比较慢,天生对于语言不是很敏感。这时候要注意不能急功近利、急于求成,循序渐进将会是比较好的教育方式。

警惕:过早考证扼杀英语学习乐趣

英语学习是在学习一种工具,而不是为了最后考什么证书。有一些大学生,虽然抽屉里藏着大学英语四级证书、六级证书、剑桥商务英语证书等厚厚的一摞,却根本无法与人用英语交流。

对于孩子我们尤其要注意培养正确的学习心态,不要让功利心影响孩子的一生。记者在"剑桥少儿英语考试"培训班上了解到,有不少学生家长为了与他人攀比而送孩子来学英语,有一位家长说:"这两年英语热,别人家的孩子都来考证来了,咱们也不能落后啊!"

在采访中一位没有透露姓名的老师告诉记者:"我们这里是以培训为主,考证是自愿的。"记者了解到,培训与考证是分开的,凡是参加"剑桥少儿英语考试"的学生都可以拿到证书,该证书将详细地反映考生英语听力、口语和阅读的能力。然而记者发现,大部分的家长送孩子上培训班是为了考证,