Donald自己编词典

  • 发布时间:2002-09-06
  • 来源:《我5岁我的英文比你行》 
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词典是语言学习不可或缺的工具,在幼儿园Donald是不会用到它的。但是因为他常常和老师聊天带回来的单词,我们不一定会,所以也很想知道是怎么拼的。于是会就他的记忆所及和发音,找找词典,先用英汉找,如果找不到再用汉英查一查。

Donald看Eric爸爸有查词典的好习惯,依他爱凑热闹的个性,焉有不插一脚的道理?Eric教他英文词典的查法很简单,只要按照字母的顺序,先找到第一个字母的那一页,再以第二个字母的顺序位置来排……

Donald很兴奋,原来字母的顺序还是有用的(以前他说为什么要有顺序)。他把词典当成一个玩具,叫我们举出几个单词“拜托”他来查。很快他就会用了,一个晚上大家都被他弄得头昏脑涨,Mary记得很清楚接连几天都梦到一堆堆的字母。

“转换英英词典”

可是问题接着来了,查到的单词是用中文来解释的,Donald才4岁,上了几个月的幼儿园,国语说得很好,可是不认得几个中文字,会用词典却得不到解释的答案,仍旧必须要仰赖我们的说明。

我总觉得这样有点怪怪的,说不上来是什么原因。后来我终于想到了,之所以怪是因为在Donald接触英文时,老师上课都是用英文解说和举例,回到我们DIY的“美语生活家园”是双语并用,不知道的单词,是用中文叙述中文,用英文描述英文。

而现在他想知道的英文单词,用英汉或汉英词典来查,只是知道个翻译和词性,要在一堆中文后面,才有简单的例句。我拿这个想法问Donald,他也说真的是有点奇怪,因为没办法自己马上了解意思,所以也觉得不太顺手。

Donald跑去告诉老是爱建议我们买辅助工具的Eric,我们终于决定要买一本新词典,有空会去逛逛书店,选回来记他的账,请他放心。

书店多半是英汉词典,我想让Donald看看英英词典,是不是他想要的,能接受那样的形式再买下来。可惜附近的书局都说这种词典不好卖,只进了一两种陈列,印刷的字体很小,看了好累。

正想进军专业的工具书店找找,或是托人从国外买回来的时候,很幸运的是Nina阿姨要整理房子,我看到一沓要清除的旧书里,有一本美语词典,字体比较大,解说也很简单。

带回去给Donald,他高兴得不得了,有了英英词典,不再需要我们的讲解,他可以自己看解说,解说中有不懂的单词,就顺着再查,常常因为查一个,可以多认识几个,他说:“查英英词典好像开连锁店一样。”

真的没想到,差点丢弃的旧书,居然被Donald拿来当宝贝,他说这叫做“recycle”(资源回收)。大家视为畏途的英英词典,在他的手里变得很有趣。

我说过Donald看到生词不一定马上翻词典,但是因为他和词典相处得很好,所以先记着,不会懒得去查。今天早上他起床,看到前天查完就丢在床头柜的词典,想起一个单词,翻了一下(由于常常用,他查词典的动作也越来越快),仔细看看恍然大悟地说:“找到了,这个和我在书里看到的图画是一样的,原来是这个东西。”“我们课本有这个东西,也是画成Y型,原来是绑橡皮筋丢石头的。”他递给我看:“slingshot n. a stick in the shape of a Y with a thin band of rubber attached, used by children to throw stones.”我看了半天才理解:“哦,是弹弓!”

Donald没有玩过也没有看过弹弓,书里的图还是没办法让他意会到那是什么,查了英英词典的解说,他就明白款式和用法了。我在想如果用的是英汉词典,写着“弹弓”,他一定一头雾水,5岁的他可能把“弹”,念成弹钢琴的弹,至于“弓”可能不认得。

“你在怕什么啊?”

可能有人要问,难道这一长串英文解释他就每个词都懂?当然不是,他看懂几个就好了,刚开始学英文不是都教shape(形状)?儿童英文先学了三角形、方形……他绑便当的rubber band(橡皮筋),children(小孩子们)一定是知道的,throw stones(丢石头)也简单,只要看懂这三四个关键词,他就明白了。

很多人讲到英英词典都觉得很难,我以前也有这个错误的观念。大家想一想,像前面这个例子,一些名词,是写“弹弓”还是用英文解说来得清楚?我很庆幸Donald在初学的阶段就顺利地转换英英词典,他没有先入为主的成见。有个大学生问他:“好可怕啊,你用英英词典呢!”Donald冒出一句反问:“你在怕什么啊?”Donald又小声地对Mary说:“他是怕我比他厉害,还是怕我不会查?”

“编自己的词典”

前一阵子Donald很忙,因为他觉得:“我可以自己编词典。”他实在太投入了,当课本里的主角Yo_Yo就算了,连词典都不放过。他认为:“词典就是把字排一排印给人家,我也可以把自己知道的单词打在计算机里,编自己的词典。”这主意很有趣,真是初生牛犊不畏虎,有胆识!Donald和Mary陆续key in(输入)Donald认识的单词到计算机上,印出Donald Dic tionary,还可以兼有复习英文和打计算机的功能。不过后来编到1000多个就没有继续了,因为Donald又偷懒地把事情交给Mary,而他知道的单词越来越多,打起来很累人呢!

隔了好久,Eric没自信的毛病又定期发作了,他没看到我们买词典要他出钱,以为我们不长进,就去买回一本彩色的儿童英文词典,说是2000词汇。Donald问他买来做什么,Eric说:“让你认啊,大家都说你有3000单词以上的能力,我要让你认认看。”我摇摇头:“亲爱的Eric,小孩子不需要做实验品。”

Donald见他爸爸不死心,随便翻几页,一一念出上面的单词,差不多90%以上都知道,他打个圆场:“这本词典蛮漂亮的,可惜我不需要,有很多我知道的单词它没有印上去。如果是汉语字典就好了,我已经会查汉语字典。”他顿一顿迟疑要不要告诉老爸:“我现在查英文用的是英英词典。”

怎么差这么多?Eric愣住了,老爸还在用英汉词典呢!Eric大概是所有认识Do