幼儿的母语和外语(组图)

  • 发布时间:2005-09-01
  • 来源:《妈妈宝贝家教指南针》系列 
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【故事】

一天,壮壮的爸爸妈妈一起议论某位歌唱家,觉得她的嗓音很甜。旁边搭积木的壮壮非常奇怪地看着爸爸妈妈,问了一句:“爸爸妈妈,你们为什么要舔这个阿姨呢?多不卫生呀!”爸爸妈妈先是一愣,然后发笑……ズ旌旖衲3岁半,属于说话较早的孩子,掌握了不少词汇,也常能说些较长的句子,但是有一次却闹了笑话。那天爸爸在院子里修了半天摩托车,终于修好了,红红很高兴,一边向爸爸竖着大拇指,一边说:“红红带爸爸开车车。”爸爸笑着说“不行”,红红急了,爬上摩托车后座,大声地说:“红红就要带爸爸开车车。”爸爸这时才明白,俯下身对红红说:“应该是爸爸带红红开车车,咱们走吧!”两人都笑了……

王女士的女儿从3岁起便在幼儿园接受英语启蒙教育了,老师在课上教milk(牛奶)、bread(面包)之类的单词,枯燥的课堂学习很快就使女儿觉得没有意思,王女士担心女儿从一开始就对英语失去兴趣,于是为她选择了一个游戏型的英语班,通过在家听磁带、看VCD预习,然后到课堂做游戏的方式学习英语,不用强迫她认字母、背单词和句子。不到一年时间,女儿就给了王女士一个惊喜:在去市郊郊游的时候,面对青山绿水,女儿非常自然地说出了一串英语,意思是“这里太美了”,“谢谢妈妈”等等,在很好地回答了随行的张阿姨的英语提问的同时,还非常认真地纠正了张阿姨的发音错误。由此,王女士总结出了经验:教幼儿学习外语,激发其兴趣是第一位的。

杨先生夫妇都是硕士研究生毕业,有一定英语水平。杨先生在接受采访的时候表示,幼儿英语启蒙一定要讲究教材的选择和时间的安排。面对市场上许许多多的儿童英语培训学校以及各种儿童启蒙英语教材,杨先生并没有盲目地跟风报名和购买,在比较了师资、设施等条件后,他为儿子选择了剑桥少儿英语班,除此之外还将市面上的多种教材重新整理,整合出了一套内容既丰富又活泼的自编教材供儿子在家里使用。杨先生夫妇非常注意为儿子营造英语学习环境,经常通过和儿子做游戏、唱儿歌来引导他学英语。目前,杨先生5岁的儿子已经通过了国家公共英语一级(PET 1)考试了。

【理论分析】

幼儿母语的发展特点

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3~6岁的幼儿,基本上可以掌握本民族语言的全部语音,并会有意识地辨别发音是否正确,模仿正确发音,纠正错误发音。这种意识对于幼儿学习母语和外语都是非常必要的。

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幼儿词汇的扩展体现在词汇量的增多和词类范围的扩大上。

幼儿的词汇量几乎每年增长一倍,据国内外相关研究统计,3岁幼儿的词汇量为1000~1100,4岁时达到1600~2000,5岁时为2200~3000,6岁时可以达到3 000~4 000。尽管其中存在着个体差异,但是总的来说幼儿期是人生中词汇量增加速度最快的时期。

词类范围的扩大体现在两方面:一方面是词性范围的扩大。幼儿最先掌握实词,然后掌握虚词,实词中又先掌握名词、动词,后掌握形容词等。在幼儿的词汇中,起先是名词占主要地位,但随着年龄的增长,动词所占的比例逐渐上升并超过名词。另一方面是幼儿对集合名词的认识。幼儿最初认识的名词大多是具体的,没有集合概念,随着年龄的增加,其掌握的名词也由“西瓜”、“葡萄”、“苹果”等具体名词扩展到集合名词“水果”。

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3~6岁幼儿对词义的理解能力较3岁之前有了相对的增强。他们不再会像2岁的时候把所有毛茸茸的动物甚至物体都当做猫,这时还对猫本身的生活习性也有了一定的了解。但是幼儿对词的比喻、转义等现象还不理解,上面故事里的壮壮就体现了这一特点,因为这一阶段的幼儿觉得只有尝尝才能知道甜不甜。

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一方面,3~6幼儿的语法水平比3岁之前有了很大提高,比较复杂的复合句渐渐多起来,说话的条理性也大大增强。但是这也仅仅是相对的,正如上面故事里红红闹的笑话一样,常常因为以自我为中心的意识而在说话的时候首先强调自己,本来是要爸爸开车带她,结果说成了她要开车带爸爸。

幼儿可以学习外语

有关幼儿是否可以学外语,何时学外语的争论,已经持续了十几年,主要的考虑在于幼儿学习外语是否会影响母语的学习或者两个都学不好。

从已有的研究成果来看,幼儿完全可以学习外语,并且有学好外语的潜力。

随着人们对自身认识的不断加深,人们发现大脑中有负责学习语言的部位,将其称为“布罗卡斯区”。幼儿脑内的“布罗斯卡区” 在语音辨别和模仿等方面非常灵敏,幼儿的母语发展就和这一区域有很大关系,但是该区域的灵敏性会随着人们年龄的增长而直线下降。美国康乃尔大学的儿童心理学专家们通过核磁扫描技术发现,幼儿和成人学习外语时所使用的大脑部位有很大差异:“布罗卡斯区”在幼儿在学习外语时就像在学习母语时一样灵敏,而成人在学习外语时已经无法有效利用这一区域,只能运用其他不太灵敏的部位,导致成人学习外语的速度远远低于幼儿。因此,尽管幼儿学习外语时的目的性、坚持性、理解力要低于成人,但是也拥有学好外语的潜力,甚至可以超越成人。

同时,科学的双语学习也是有利于幼儿身心发育的:

首先,可以提高幼儿的语言能力。外语对于幼儿来说是不同于母语的语言符号系统,这种差异会增强幼儿对语言的敏感程度,在经过一段学习之后,幼儿会有意识地在不同语言符号系统中穿梭,看到一个物体、一件事情时,往往会联想怎样用外语表达,在这种不断的刺激下,幼儿学习语言和操作语言的能力可以得到提高。

其次,可以提高幼儿的认知水平。人们对概念的认识和对思维的表达都是离不开语言的,而一些研究表明,学习双语的幼儿可以较早地认识到语言的形式和意思的分离,因而在学习语言时更加注意理解语义而非机械地记忆形式,在想起某个语意时,对语言有“条条大路通罗马”的掌控能力。这有助于培养幼儿的发散思维,提高其认知水平。

第三,可以健全幼儿的心理素质。学习并掌握外语的幼儿在频繁地以语言为交际手段的活动中,可以培养自信心,消除自闭和自卑的倾向,有利于心理素质的健全。健全的心理素质可以提高幼儿的学习能力、生存能力和社交能力,使幼儿受益终生。

总的来说,幼儿学习外语是可能的,也是必要的。但是取得好的学习效果需要两个前提:一个是选择好学习外语的最佳年龄,另一个是恰当的学习方法。

幼儿学习外语的最佳年龄

由上面的分析我们知道,幼儿对任何语言都具有极大的敏感性,他们的语言感受能力和模仿能力都很强。这是幼儿学好外语的基础,但是需要“最佳年龄”这个前提,过早过晚都不好。因为母语和外语的学习途径是不同的:母语的学习主要是一种自然而然的过程,幼儿并不知道自己在学习和运用母语;外语学习是在一种人工创设的语言环境中进行的,幼儿需要一定的理解、记忆能力,并不是任何年龄的幼儿都具备的。

关于“最佳年龄”这个问题,可谓众口不一:有“3岁说”、“4岁说”、“7岁之前说”等等。其实家长不必拘泥于这些界限,因为这毕竟是整体情况,还是需要具体情况具体分析的。不过选一个阶段还是可以的,我们建议家长在幼儿4~6岁期间进行外语启蒙,从东南亚和香港特别行政区的双语教学经验来看,幼儿从这一阶段开始学习外语是较为合适的。

在幼儿较好地掌握母语之前仓促地学外语是得不偿失的。相关研究显示:出生在多种方言并存的家庭的婴儿,开口说话通常要晚于同龄人,因为他们还不具备如此之强的语言理解能力,对来自外界的言语刺激难以形成统一的反应,造成哪种方言也不太会说。因此,爸爸妈妈不应急着让幼儿学外语,最好的年龄段应是4~6岁,因为在这一阶段,幼儿的母语口语已经具有一定水平,词汇量已经较为丰富了,可以理解外语中提到的语义,同时又是“布罗卡斯区”机能较为稳定的阶段,不至于“贻误战机”。

任何语言的学习都离不开语言环境,幼儿在开始说话之前已经听了二三年的母语,因此,在幼儿系统地学外语之前,也应该有至少半年的预备过程。具有一定外语水平的爸爸妈妈可以结合实际情况,提前一年左右和幼儿进行双语交流,但需要注意照顾幼儿的兴趣,随时准备改变计划和以适应幼儿的外语水平变化和心理变化。