营养对大脑的发育至关重要

  • 发布时间:2004-02-09
  • 来源:红黄蓝早教中心 
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当前,在我国优生优育,提高人口素质的问题,已引起全社会乃至每个家庭的特别关注。

优生优育涉及遗传、营养、环境、教育、卫生等多方面的因素。而营养则是其中最重要的一环。

生命首先在于营养。这是因为营养是生命的物质基础。没有营养,生命就无法存在。而营养的好坏,又决定着身体素质与智力发育水平。因此,人的生命一开始,就必须重视合理营养的摄入。因为决定孩子身体素质的提高和智力发育水平始于胚胎期。这里重点谈谈营养与脑的发育。

脑是人体神经系统的重要器官,人体的司令部,所以,脑的营养供给是否合理,直接关系到身体素质和智力发育。首先我们需要了解一下脑的发育特点,以便恰当的提供合理营养。脑是人体发育最早最快的器官。研究表明,脑和神经系统在怀孕早期就处于最为迅速发育分化阶段。目前已经了解,人脑神经细胞的发育,细胞数目的增长,主要发生在孕期前20周。以后是脑重量的不断增长,这时脑内磷脂含量和胆固醇含量也迅速增加,表明大脑细胞已开始另一类发育,即神经细胞的髓鞘化,从而为大脑的功能发育制造条件。如胎儿早期营养缺乏,可以使脑细胞的数目出现永久性的减少。研究表明,死于胎儿期营养不良的婴儿,其大脑细胞数比正常婴儿少20%。如在脑细胞增大期营养不良,则脑细胞长不大,脑重量不足,小儿智力发育就要受到较大影响。有人调查过,幼年时患过严重营养不良的儿童,到少年时表现智力差,包括记忆力、理解力等。还有人观察8~11岁儿童在幼年时曾患过严重蛋白质-能量缺乏症,结果这些儿童的想象力和知觉能力明显低于营养状况一直良好的儿童;还有人在非洲对一些2岁时患过严重蛋白质-能量缺乏症学龄儿童进行观察,发现这些儿童的语言能力和动作发展都低于幼儿时期营养良好的儿童。

就脑重量的发育来看,出生后发展也很快。新生儿的脑重约390克,相当成人重的1/3(成人脑重约1400克),9个月时,增加到660克,2岁半至3岁时,脑重增加到900—1010克,相当成人脑重的2/3。到7岁时,脑重达1280克,达到成人脑重的90%左右。

新生儿脑细胞的数量已接近成人140亿。此时大脑在形态上与成人已没有显著的差别,只是大脑皮层较成人薄,细胞分化不全,随着脑细胞增大,脑重量增加,至8岁时,其脑重已与成人相等。

其次,谈谈脑的营养问题。在脑的发育过程中,不仅需要能量,更重要的是需要蛋白质。此时脑细胞中的氨基酸代谢及蛋白质的合成很活跃。因此妊娠后期,如果孕妇的蛋白质摄入不足,而且婴儿出生后一年内继续缺乏蛋白质,那么智力发育就会受到影响。

研究表明,孕早期(妊娠1~3月)是决定胎儿正常发育的关键期。此时的营养极为重要。此时如缺乏某种营养素,就会发生先天性畸形。如孕期缺乏铁,则影响胎儿所需氧的供给,就有可能使神经细胞,尤其是脑细胞发育出现障碍。锌也是神经细胞发育所必需的。孕妇如缺乏铁或叶酸,胎儿可能发生神经管畸形。其中尤以无脑儿和脊柱裂最为严重。故孕前和孕早期适当补充叶酸的摄入量应高达600微克。食物中的肝、肾含叶酸最多,菠菜、洋白菜、大白菜、豌豆和绿色蔬菜含叶酸也不少。此外,孕早期的妇女还应适当多吃些海产品,如海带、紫菜等,以提供一些碘,鱼虾也应多吃一些,以补充钙、锌等元素的不足。

总之,营养对脑的发育至关重要。特别是在孕期,脑发育的关键期,营养对人的生命质量起着举足轻重的作用。还是那句话,生命首先在于营养。

从优生优育,提高我国人口素质的需要来说,培养一个聪明健康的儿童,在影响生长发育的营养因素方面,除重视营养与脑发育的关系外,还应重视儿童生长发育全过程的营养需要。使他们从生命一开始就能得到合理营养,健康成长。

下面列举几种主要营养素对脑功能的影响

1、蛋白质:蛋白质是脑细胞的重要成分之一,占脑干量的35%左右,负责主持大脑的兴奋和抑制过程。人们的学习、记忆、语言、思考等智力活动都需要蛋白质的合成。大脑细胞的代谢也需要蛋白质。可以说蛋白质是智力活动的物质基础。

2、脂类:脑细胞60%左右是由脂类所构成。质优、量足的脂类可促进脑细胞发育和神经髓鞘的形成,以保证他们良好的功能。卵磷脂能使大脑产生大量乙酰胆碱是大脑中神经信息的主要化学物质。这种物质可使衰退的记忆力迅速恢复。所以说脂类是健脑的首要物质。

3、糖类:脑的功能极为复杂,所需能量都需葡萄糖供给。脑本身并不能储备更多的能源,只能经血管输送葡萄糖。脑力活动紧张时,耗氧和糖量相应增加。需要说明的是大脑所需糖类最好取自粗杂粮,尤其是小米、玉米、高粱、大麦、燕麦、荞麦等,也可以适当采用红枣、桂圆等干果以及红薯补充糖分。最好不用精制糖。粗制红糖、蜂蜜较白糖好,但也不宜多用。总之,糖类是脑和神经细胞的主要能源。但应注意糖类来源的食物选择。

4、维生素:维生素是保持脑细胞活力所不可缺少的营养素。特别是维生素C,对提高脑功能有重要作用。它能保持脑细胞结构,使脑活动过程中,能及时补充所需要的氧气和营养物质。缺乏维生素C可使为脑细胞输送营养物质的通道(神经细管)堵塞或松弛变细,导致脑细胞活动能力下降或发生功能障碍。另外维生素B族(B1、B2、B6、B12、尼克酸、泛酸等)形成各种辅酶后,可帮助三大能量营养素代谢,保证大脑的能量供应和神经传导物质的形成。维生素B族缺乏,可引起精神障碍,烦躁抑郁、记忆力减退、脑功能下降等各种精神症状,引起神经系统病变。其它如维生素A能促进脑的发育;维生素E能维护脑细胞活力,预防脑细胞疲劳。为改善和提高大脑功能,所以应注意各种维生素的充分供应。但脂溶性维生素A、D过多,会引起中毒。总之,维生素是儿童生长发育必不可少的一种营养素。

5、钙与磷、镁、钠、钾等常量元素保持平衡对维持正常生理功能十分重要。体内钙质充足,对保持头脑冷静,抑制兴奋,提高判断能力,易于消除疲劳,钙是促使脑力工作持久的重要物质。

6、微量元素的作用。脑的功能活动,涉及许多酶系统,需要各种微量元素作为铺助因子参与酶系统的活动。碘、铁、铜、锌、铬、钴、锰、钼等都相应的在酶系统中发挥作用。它们在脑中含量的变化,都会影响脑的功能。所以微量元素在脑功能活动的作用不容忽视的。

综上所述,影响大脑功能的营养素是很多的。但这并不等于说营养素的摄入越多越好。相反由此营养素摄入过多,还可发生中毒,甚至有损脑功能的正常工作。如有报告说,孕妇超过量服用维生素C,可干扰胎儿体内生理过程,导致新生儿肝内产生诱导酶,使婴儿抽搐。又有报道,孕妇摄入大量维生素K可引起胎儿脑损伤和智力缺陷,又如蛋白质摄入过量,可增加未成熟肾脏的负担。因此,各种营养素的供给一定要遵照不同年龄的营养需要量,进行科学配比,合理搭配,达到全面、平衡,才能实现摄取合理营养,提高人口素质,发展智力的目的。

红黄蓝营养学顾问专家 高影君

高影君简介

北京师范大学教科所教授。

《中国学校卫生杂志》学术顾问。

北京市学生营养餐研究中心副主任。

中国老教授学会医药专业委员会食品、营养与保健专家委员会副主任委员