婚姻物语:婚姻怎么会失败

  • 发布时间:2004-08-04
  • 来源:《婚姻:多人之舞》 
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这是一个难以解答的问题。

有些夫妇一天吵到晚,彼此之间没有一句好话,但是他们却同偕白首,至死不分。

有些模范夫妻,羡煞旁人,但是他们却突然分手,叫人完全摸不着头脑。

在北美洲的先进国家,婚姻辅导是个庞大的市场,各派专家都有不同技巧,刻意为困苦中的痴男怨女,策划一段美满姻缘。

怎样增进沟通,怎样处理矛盾,怎样进行性交,市场上有各式各样的婚姻指南自助手册。

处理不合拍

问题是,婚姻是一个十分复杂而又神秘的二人结构,两人的互动及内在心态,有时连局中人都搞不清楚,旁人又怎能理解?

怪不得家庭治疗大师韦特格每次遇到有人向他询问夫妻之道时,他总是说:“我连自己的婚姻都照顾不及,哪有多余的智慧予以分享!

韦特格这种“没有智慧”的智慧,听来好像令人泄气,但是根据华盛顿大学心理学教授约翰-高特曼(JohnGottman)二十多年的研究,大部分的婚姻指引,真的没有多大功效。

因为,大部分的婚姻指标,都是根据一个理想的婚姻为标准。而高特曼的临床研究,却发现现实生活中的夫妻之道,往往与专家意见大有出入。

例如,他在一项涉及二千对美国夫妇的研究发现,可以同偕白首的夫妇,关键处并非在于二人能否合拍,而是在于他们怎样处理两人的不合拍。

夫妻之间有没有争吵,也不是断定婚姻持久的准则。婚姻能否维持,主要看他们究竟有没有解决争吵的办法(有时继续争吵,也是一种解决办法)。

最重要的一点,是这两人是否仍息息相关,亦即是说,夫妻之间是否仍有情感的维系?

五比一平衡法

高特曼的最大指引,就是提供一套预料婚姻寿命的方程式。他认为,可以持久的婚姻并非人们通常所提出的一般和谐模式,夫妇之间有各种不同的搭配和形式,他们并不一定需要浪漫,甚至不一定要沟通或找时间相处。婚姻美满之道,就是每有一桩矛盾,就要有五桩好事去抵偿。

这五比一的平衡,是高特曼对神仙眷侣的定义!

因此,如果你想知道自己的婚姻能否持久,就要仔细思量,在每一次不称心背后,是否有五次称心可作平衡?

高特曼自夸他这个为婚姻占卜的计算方法,有百分之九十四的准确性。

以我看来,高特曼虽然认为别的专家对婚姻的指引过于理想化,但他这五比一的计算,同样是要求过高。也许它对美国中产阶级的家庭合用,然而在中国家庭里,有时“一比一”已经十分难得。

其实什么是“问题”,各人有各人的定义;如果以一般婚姻指南为标准,也许我们大部分家庭都不及格。

停下来量脉搏

我记得以前在美国学习婚姻辅导的时候,也追随了很多所谓“正确”的夫妻之道;结果不但改变不了向我求助的人,连我看自己的丈夫,也觉得处处不对劲,甚至发现连我自己也不是一个好榜样;所有夫妻之道该做的事,都没有做到;所有不该做的,却全部做足。

也许我的经验与高特曼所提出的方程式刚好相反,每做对一桩事,就做坏五桩!奇怪的是,至今我仍未离婚,可见婚姻这个二人三足的游戏,确有出人意表之处!

另一项研究发现,夫妻的面部表情可断定婚姻的长久。这是一个警世的发现。据称,最伤害婚姻关系的表情有三种:一是鄙夷、二是悲伤、三是冷漠。如果夫妻二人有如此表情,则婚姻必不持久。长期活在这三种表情的压力下,不但会带来精神问题,同时会致病、心脉加速、免疫系统失效。

高特曼有一绝招,劝告每当夫妇间的矛盾达到沸点时,就要及时停止;别管对方做了什么不惬意的事,先量量自己的脉搏,看看心跳有没有每分钟比正常时高出十拍;有的话,就赶快鸣金收兵,或远离对方二十分钟,再定对策。

Knowingwhentostop(知道什么时候该停止),其实不单对婚姻有效,对所有人际关系,都是一个成功要素!

最近看到一部茱丽叶-罗伯茨(JuliaRoberts)主演的电影,就是引用这个技巧。其中一段描写她与男友争吵,二人像斗鸡一般互相冲撞。要停战实在不容易,只见他们二人拼命做深呼吸,按捺不住时宁愿把头撞向墙壁。一对气冲冲的活冤家,如何停战休兵,实在需要九牛二虎之力。

可惜高特曼没有为怨偶发明脉搏量度器,让我们像戴着手表一样,每有争吵,便发出危险信号。即使保不住婚姻,也可以保命长久。但是高特曼的各项婚姻研究中,我最喜欢其中两项发现,一是听老婆话的男人会令婚姻长久(老婆听老公话就没有同样效果);二是习惯做家务的男人患心脏病的机会会较低。洗碗对丈夫尤其有效,因为这动作可以帮男人减压。从女性的角度视之,丈夫又听话又肯洗碗,婚姻又哪有不成功之理?