生儿育女年龄无限

  • 发布时间:2000-06-19
  • 来源:中华母婴网 
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随着辅助生育技术的突飞猛进,在不久的将来,百岁老人说不定也能生儿育女。但是,这种对生物钟的人为干预引发 了一个常识性的问题:究竟多老才不能生孩子?这个看来简单的问题又带来了一大串问题:

多大年纪当父母不利于自身?不利于孩子?不利于社会?

52岁当爸爸已经很反常,52岁当妈妈则是向自然挑战。同为52岁的艾伦和迪尔德丽目前还不想让太多的朋友和 同事知道他们的秘密,以免出现问题。但是,他们正想尽办法孕育一个孩子。几星期后,新英格兰生育

中心的生殖内分泌学家梅切尔.塞贝尔就将把一个年轻妇女捐献的卵子与艾伦的精子结合,再把胚胎植入迪尔德丽的 子宫。

百岁也能生孩子?

随着辅助生育技术的突飞猛进,从医学角度讲,在不久的产针来,百岁老人说不定也能生儿育女。但是,这种对生物 钟的人为干预引发了一个常识性的问题:究竟多老才不能生孩子?这个看来简单的问题又带来了

一大串问题:多大年纪当父母不利于自身?不利于孩子?不利于社会?

近年来,越来越多的妇女情愿在创建事业或寻找配偶方面花费更多的时间,然后才要孩子。当一些人吃惊地发现岁月 无情的时候,已经太晚了。如果没有科学辅助手段,对多数年过40的妇女来说,生育已经不值得

考虑。她们卵子中的染色体数目出现问题的几率大幅度提高,因此怀孕或保住胚胎的困难也大大增加。与男性不同( 他们的精子可不断自身更新),女性一出世就携带着一生中全部的卵子。事实上,女性的卵巢在

出生前就开始老化了。一个孕育了20周的胚胎有大约700万卵子。出生时,卵子的数量减少到200万以下。尽 管卵子在童年时不曾用过,到了青春期,其数量已减少到40万。绝经时,卵子的“贮藏库”几科空空如也了。

大龄父母有危险即便一个年龄较大的女性能够怀孕,她和婴儿仍然面临着不少医学问题。35岁以上的母亲患高血压 和糖尿病的危险增高,孩子患小儿糖尿病的可能性也相应增加。此外,某些染色体异常的危险(比如先愚型等)也有所增加。

研究表明,年龄较大的父亲也会给孩子带来风险。他们的精子出现染色体变异的几率增加(有些是无害的,有些却是 致命的),孩子患某些罕见的癌症、先天性白内障和上肢缺陷的危险更高。奇怪的是,年纪较大的

父亲生出同性恋孩子的几率也较高。

年过40以后,男性的精子数量、能动性及正常精子的数目都静静逐渐减少,但这通常还会阴止他们成为父亲。男性 的一次射精通常含有1.5亿到3亿个精子。即使这个数目减少一半,也可能有相当一部分精子存活下来。

防治不育症

如今的技术已经非常先进,就连精子质量极差的男性也能当上父亲。胚胎学家可以通过胞质内注射法用微型针把单个 精子注入卵子的胞质,从而绕过受精时发生的一秒列化学反应。

胚胎学家、新泽西州利文斯顿圣巴纳巴斯生殖医学和科学研究所的科学指导雅克.科恩创造了一种名叫“细胞质转移 ”的方法:这种方法可能帮助那些无法通过体外受精怀孕或因胚胎质量太差而流产的年龄在40岁上下的女性。医生们从一个 年轻健康的卵子中提取细胞质(细胞质不含DNA,但含有细胞健康成长所需的蛋白质和酶),再把细胞质注入一个有问题的 卵子以提高其质量。关于这种方法的隐患尚无定论,它引发的伦理问题也令人忧虑。一个婴儿能否有“三亲”从理论上讲,捐 献细胞质的年轻女性是双亲以外的“第三亲”,她的一些遗传住处、包括家庭病也会传给婴儿。在26次尝试中,这一技术带 来了12个成活的婴儿。

保持卵子活力

最近,医生们又发现了在女生年轻时将卵子冷冻、在她准备怀孕时将其解冻的方法。这样,妇女就可以读完大学和研 究生,创建自己的事业,然后再用自己18岁时冷冻起来的卵子生儿育女。

储存个人的卵子还只是开始。最近,正在研究如何把卵巢组织的一部分进行冷冻并移植。每块组织都含有成千上万个 不成熟的囊状卵泡。单个的、已经发育的卵子在冷东时很容易死邙,而植入卵巢组织的未成熟卵泡

却较容易成活。奥克塔伊已经在一位来自亚利桑那州的舞蹈赏身上尝试了这种方法。这位30岁的妇女17岁时曾因 囊肿摘除了一侧卵巢,但她在搞除另一侧卵巢时将它冷冻了起来:这很有先见之明。去年秋天,把这个卵巢组织的80块小片 缝合到她的骨盆内,使她恢复了月.经这位女性并没有设法怀孕。但是,曾把绵羊的卵巢摘除、冷冻、解冻、再缝合到绵羊的 体内:最终他得到了许多羊。

研究人员已经发现了使衰老的卵子保持活力的方法。细胞的死亡有一定之规:这个过程由五六十种或更多的基因控制 。一种特殊的基因参与了卵巢中不成熟卵子的死亡过程:这就是巴克斯基因(bax)。蒂莉和他的研究人员对缺乏巴克斯基 因的老鼠进行研究时发现,两岁大的雌鼠(相当于80-100岁的老人)的卵巢仍然能够工作并制造雌激素。更年期时卵子 的大量死亡似乎就是这样基因赞成的。”要找到帮助女性延迟绝经期或避免健康问题(包括骨质疏松和心脏病等与雌激素减少 有关的疾病)的方法,第一步可能就让某种“细胞死亡”基因失去作用。在不远的将来,抑制女性卵巢中的巴克斯基因也许有 助于延长她们的生育能力。

潜在的危险

这就是科恩和其他一些科学家目前从事的研究工作。但这种方法还涉及一个复杂的问题:在理论上说,100岁甚至 年龄更大的人都能生孩子。但这会引起一些重大的讲座,事关什么是临床上可以接受的,什么是从社会角

度可以接受的。”

50岁生小孩的现象可能越来越普遍,这还会引起另一个问题。“对于孩子来讲,最重要的是什么?答案很简单:不 要成为孤儿。一个充满爱意的良好环境需要父母……如果父母双方都已经60岁,这就成问题了。”

在全世界两万名通过细胞质内注射精子法孕育的儿童身上已经出现了一些令人忧虑的问题,据发现,人为地向卵子内 注射精子会改变受精过程的整个分子活动。尽管目前还未发现明显的失无缺陷, 性染色体异常直到孩子进入青春期才会出来 。1998年在经利时进行的一项研究表明,在1082名细胞质内注射孕育的胎儿中,每120名就有一名出现性染色体异 常,而通常的比例是1:500。