遗传基因是如何起作用的

  • 发布时间:2005-09-14
  • 来源:《父母必读》 
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从怀孕的时候起,你就忍不住在想,宝宝会像谁呢?会不会眼睛像你,头发像爸爸,微笑起来像奶奶?

谁知道呢?遗传法则有的时候真是很复杂。

如果你想知道遗传基因是如何起作用的,请跟随我们一起去探索基因世界。

在开始之前,要提醒大家的一点是,要特别警惕在过去几年中很时兴的那些过于简单的解释。比如,我们不能像过去那样肯定地说,如果父母的眼睛颜色是浅颜色的,就不可能生出棕色眼睛的孩子。事实上,对遗传研究越深入,人们就越清楚地认识到事情越加复杂!

在提到眼睛颜色这样非常具体的例子之前,我们首先来认识一下遗传的复杂机制。

什么是遗传基因?

故事要从准爸爸的精子同准妈妈的卵子相遇的一刻说起。这两个性细胞各自携带着23条染色体。因此,从逻辑上讲,受精的卵子就有46条染色体。每条染色体就像一个由几千个“珍珠”(或更准确地说是基因)组成的巨大的项链(事实上是脱氧核糖核酸长分子)。这就是人们所说的遗传基因。所有的人都具有6万~10万个基因,一半来自父亲,一半来自母亲,位置非常准确地分布在46条染色体上。它们是遗传的信使。一个胚胎,从受孕的那一刻起,到最终长成什么样子,在某种程度上,都是基因在起作用。

那么,这么神奇的遗传基因的源头到底在哪里呢?仅仅是婴儿的父母吗?显然不是!作为孩子的妈妈,你接受了来自父母双方的遗传。而孩子的爸爸也一样。再接着向上追溯,你的父母、你的公婆也同样拥有自己父母的遗传基因。这是一种没有尽头的、奇妙的潜在组合。

说到这里,一个常常困扰我们的话题便一下子有了答案,这就是为什么一个宝宝的鼻子可能和父母的鼻子形状大相径庭,却和曾祖父的一模一样。这种以性繁殖为基础的大“混合”,致使在地球上生活的几亿人没有一个人是同别人有相同的基因身份,除非同卵的双胞胎。每个孩子都以不同的方式汲取父母的基因库里的资源,用一个不那么专业的比喻,这就好像抽奖一样,在可供的基因库中偶然地抓一把基因。

每一个基因只负责传递一种性状?

答案是否定的。这样就太简单了!无论是哪种器官的形成或者无论哪种身体特征的形成都不仅仅取决于某一种基因,而是基因的组合。比如,至少有20种基因在眼睛、头发和皮肤的颜色上起作用。而同时,一种基因也能够参与多个性状的传递。

或许,我们应该庆幸这种复杂性。正是因为这个原因,现在还没有研究者通过实验室的信息模式造出人来。就是再高级的程序也无法同遗传基因的法则相提并论。

显性基因具有“优先权”

就像桥牌中的黑桃A价值高于红桃A,而红桃A又比方块A和梅花A高一样!事实上,显性基因起着统治地位,“制定”法律,而隐性基因则被统治着。

以眼睛的颜色为例,当然,这个例子被我们故意简单化了,因为在遗传世界里能肯定的东西很少!原则上,棕色基因是显性基因,而蓝色的基因(或者一般比较浅色的基因)是隐性基因。一位妈妈有棕色的眼睛,而爸爸的眼睛是蓝色的,那么,孩子的眼睛将是什么颜色呢?

虽然说孩子的眼睛既可能是棕色眼睛的,也可能是蓝色的,但是如果他的染色体中既有棕色基因,又有蓝色基因,那么,他的眼睛将是棕色的。这就是显性基因的“优先权”。一个孩子只有从父母那里接受的都是隐性的蓝色基因,他才有可能是蓝色的眼睛。

由此我们可以看出,一个棕色眼睛的人,他既可能是同时携带两个棕色基因,也有可能携带着一个棕色基因和一个蓝色基因。如果后者娶了一个和自己情况一样的女性为妻,那他们很有可能生出一位蓝眼睛的宝宝。

浅色眼睛的父母会不会有棕色眼睛的孩子?

如果我们只满足于一种简单的解释,答案肯定是否定的。因为一个拥有浅色眼睛的人,携带的只能是两个浅色基因。但是,问题并不总是这么简单。因为虽然几率很小,但是浅颜色眼睛的家庭里确实出过棕色眼睛的孩子。这是为什么呢?我们还无法准确地回答,因为虽然我们知道有许多基因都能够作用于眼睛的颜色,却无法准确地寻找到它的踪迹。

还有一种说法,那就是虽然有些人的眼睛看上去是浅色的,如绿色,但实际上混杂有棕色。好了,问题的复杂程度已经快超出目前的研究水平了,这个问题我们就先讨论到这里吧。

我们的头发和皮肤是不是也是这样?

和眼睛的情况一样,使头发呈现出深色的基因是显性基因,金黄色头发的主人携带的一定是两个隐性基因。由此我们推断,黑头发的父母完全有可能生出金黄头发的孩子。

同样,如果你见到金黄色头发的父母的宝宝是棕色头发,也千万不要胡乱猜疑。要知道,少见并不意味着不见哟!

至于皮肤的颜色,虽然道理差不多,但情况好像又复杂了一些。因为这里有个特殊的例子——混血儿。混血儿的皮肤并不是非此即彼,他们仿佛没有标准的类型。有时候,当我们看到一个咖啡色皮肤的人,往往忍不住会想:那是不是白色和黑色的混合?

为什么基因作用的规律是如此复杂和难以琢磨呢?原因是:每一代人都重组了来自祖父母或者更远的祖先的特点,有些特点可能在自己父母那代并没有显示出来。正如法国遗传专家兰葛纳所说的:“人不是简单的某两种基因的混合,不是从两种基因中得出平均值。每一个人都在以不同的方式进行着基因重组,因此基因的组合永远是最独特的。而混血更是增加了人类的多样性。”

性格跟基因有关吗?

如果说人们肯定眼睛的颜色或者鼻子的形状可以一代代地相传,那么,我们是否可以肯定某些性格特征,如,聪明、灵巧、或者不太好的方面,如吝啬,也会遗传呢?尽管当今的科学不断在进步,但是人们还不能找出基因同性格的某种成分之间存在必然的内在联系。如,一个人是否聪明,遗传的力量究竟有多大作用,一直是科学家争论的话题。

无论怎样,我们都无法忽略在这方面环境所起的巨大作用。教育、家庭环境、生活的方式,以及婴儿同周围人的关系都在一定程度上影响着孩子个性的塑造。

在民间,既有“有其父,必有其子”的说法,同时人们也知道,“一龙生九子,九子各不同”。看来,我们很难在先天和后天之间进行仲裁,这一点早就是大家的共识了。