美国的学前班教育(附图)

  • 发布时间:2005-08-19
  • 来源:《妈妈宝宝》 
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小骅的话:

我住的新区很漂亮,叫罗曼斯(ROMENCE),我们家和许多有小孩的家庭一样,在屋后草坪装上秋千、滑梯、翘翘板、蹦蹦床,篮球架……也就是游戏中心(Playcenter)。小区旁有一个大教堂,办了学前班,又叫幼儿预科学校(Preschool),走5分钟就到了。很多家都有一个小孩,最多有三个小孩,他们的妈妈一般不上班,而他们也就和我不一样,不用上幼儿园,而是每隔一天的上午去一次学前班,每次只两个半小时,其他时间都在家里自己玩。

妈妈带我到这所学前班去看过,其实里面和我的幼儿园差不多,一点也不陌生,老师亲切地和我打招呼。我自己一个人直接走到玩沙区,挽起袖子,左手拿上杯子,右手拿上小铲子,玩起了彩色沙子。我想和邻居家小朋友一起上学前班,但学前班的老师说我才两岁半,不收我啊!

妈妈为了让我上一个最好的学前班,走访了附近很多学校,最后给我选择了克拉玛卓蒙特梭利学校(Kalamazoo Montesori School)。今年9月份我满3岁的时候,就要去这所学校了!

妈妈的话:

美国把5岁以后幼儿学前教育纳入公立小学系统,孩子凡到5岁一律强迫入学,5岁可进小学的预科班,是义务教育,经费由地方政府负担。

5岁以前的学前教育是在不同类型的多元化机构内进行的,包括:托儿所(Day care)、大脑开发(Head start)机构、学前班/预科学校(Preschool)、蒙特梭利学校(Montesori School)、保育/学习中心(Care/learning center)、幼儿园(Kindergarten)等。它们或由州代理机构举办,或由教堂、慈善组织等非赢利机构主办,或由公司以及个人承办。

美国公办幼儿园很少,大都是私立的。私立幼儿园办学质量和师资素质虽好,特色也突出,但收费较高,一般每月收600~800美元。大学刚毕业时年薪才2~4万,扣除25%税,再给孩子交入托费,所剩无几。如果一家两三个小孩都进私立幼儿园,即使对一般中产阶级来说,负担也够重的。再加上美国人认为“婴幼儿应由妈妈亲自抚养最好”,所以美国妇女喜欢接连生两三个小孩,当全职妈妈,在家集中照顾小孩。等小孩到5岁,送到小学的预科班,接受国家义务免费教育。

美国有一项以家庭为基础的父母教育计划,称作HIPPY计划,是学龄前儿童的家庭指导计划,就是针对上述情况应运而生的。为了配合上述的家庭情况,让不上幼儿园的孩子能接受一些正规的早期教育,美国各地普遍开设了半日制的学前班 (Preschool)。

环境布置以幼儿为本

国内一些高级幼儿园外观豪华,但美国学前班和所有幼儿园一样,都是一层平房,外观普通,没有专门接待来访者的“会议室”和“接待室”, 校长只能在她十平方米左右的简陋的办公室内接待我们,连沙发也没有。但对幼儿的生活环境、幼儿的玩具材料、幼儿的物品等,却能不惜一切代价以追求最好最适用的。

美国人普遍认为:环境是重要的教育要素。将教室的布置视为一种策略,创造一个完全配合孩子学习需求的环境,使其感到亲切、自然。当孩子置身在这样的环境中时,他的需求、欲望和潜力便自然流露出来了。因此在各学前班,老师要根据孩子发展的敏感期为儿童创设适应其发展的环境。

一走进班级,特点鲜明的各个活动区就会展现在眼前:电脑区、科学区、图书区、计算区、戏剧游戏区、积木区、操作区等;有的班级还设立了家庭区或玩沙区、玩水区、玩球区(打保龄球或篮球)、手工区、绘画区、泥塑区、木工区、烹调区、劳动区等。各个活动区都是独立存在的,用字条张贴显示。各个活动区的材料都非常丰富,全部开放,置于低矮处,儿童选用十分便利。这是一个适应儿童身心发展的环境,幼儿在这种丰富多彩的教育环境和宽松活泼的气氛中游戏、学习,思维活跃,充满活力。

高水平的幼儿教师

不论公立或私立学前班,称职的幼儿教师应是这一领域得到许可的或取得合格证的专业人员。

☆园长,一般为教育硕士,做过教师助手、教师、主班教师、园长助理。

☆教师,通常都修过学前教育专业课程,有的正在申请学前教育副学位。在比较好的学前班内,由3~4位教师组成一个班级师资群体。

☆教师和学生比例一般为1:4。如在克拉玛卓蒙特梭利学校(Kalamazoo Montesori School)每班学生16人,有4名教师,其中:1~2名是主班教师,1~2名是教师;有一人是男教师。

学前班教师的重要职能在于引导幼儿怎样进行选择,不是给他们所需要的东西,而是教给他们获得这种东西的方法。学前班老师坚持“站在后面,不要推”(Stand behind,don't push”的原则,给孩子成长的信心,强调对待孩子应“用你的眼睛去观察”。无论何时,教师的双眼总是反映出:我理解你并且爱你,“交给幼儿开门的钥匙比带他们进入房间更为合适”。

自由学习

“Help me to do it by myself”(幼儿在呐喊:请帮助我,让我自己做)在美国很流行。

“自由”是美国“科学教育学”的基本原则。每个孩子在他们出生起就是一个独立的个体,有自己独立的意愿和个性,无论父母还是老师都没有特权去支配或限制他们的行为。

美国幼教界基本上有一种共识,教师不应给孩子灌输某种既定的规范,特别6岁前的幼儿还没有认知、辨异的能力,不适合“说教”。因此在美国反对以教师为中心的填鸭式教学,主张从日常训练着手,在配合良好的学习环境和丰富的教具下,给予幼儿绝对的自由去自主选择,让幼儿自发性的主动学习。

“游戏是幼儿学习的主要方式”,教师总是鼓励幼儿自由选择教室内各区域活动、自己做出决定。事实证明,一个真正自由的幼儿能够慢慢展现潜能,喜欢自行思考解决问题,自我独立意识强,待人友善,同大人谈话没有局促感,这样的学前班营造了良好的土壤让幼儿创造力的种子能破土而出。使孩子真正变成社会人是美国学前教育的目标。

重视科学教育

美国历来把培养科技人才,尤其是培养高科技人才看作是促进经济发展的重要条件,因此,他们非常重视对儿童进行科学知识的教育。学前班科学教育的内容丰富多样,包括有关于动物、植物、非生物、天体、气候、一年四季中的变化等。一般是每个班开辟有一个便于进行科学教学和供儿童活动的科学中心,中心里设有动物角和植物角;再比如玩沙、玩水等游戏活动,能让孩子们比较水、沙和土的特征,在游戏中学习蒸发、吸收、流动等概念,从而最终可以发挥自己的创造性。

混龄学习

在蒙特梭利学校,3岁到5岁的幼儿是混合在一个班上学习的。校长介绍“混龄班”的好处是:在满足每一位孩子因个别发展而产生的个别需求方面,混龄班比传统的分龄班要优越。同一位孩子,也许在某项学习上需要和比他年长的同伴一起学最好,而在另一项学习上,则和较年幼的孩子一起比较妥当,但是,他还是需要和同年龄的孩子相处,才符合本身的社会化。也只有在混龄班的架构下,孩子才可能自由地选择自己喜爱的学习内容,依照自己的能力独立地工作或是寻求同伴的合作。而且,不同年龄儿童会彼此模仿、互相学习,有助于养成“乐于助人”的良好社会行为。

安静地学习

我们在参观蒙特梭利学校时,惊奇地发现教室里没有任何吵闹声,几乎“寂静无声”。校长给我们解释:孩子在选择自由的同时,也选择了责任,那就是维护教室的稳定,不干扰他人,所以教室里显得安静,每个孩子都在专心地做着自己的事,孩子们说话的声音很低,老师说话的声音也是很低,很轻柔的。这种安静是在一般国内幼儿园很难看到的。也只有在这种安静状态下教师才能更好地发现孩子的真正需要,发掘孩子的潜能与进步。

民办学前班的其他特点

* 父母参加义工

在民办的学前班,孩子的父母可在自己孩子的班上当义工,每月3~4次,主要协助老师完成各项活动;提前15分钟到,做准备工作;迟走15分钟,打扫教室卫生。每月可少交30~40美元学费。但要经过审查,合格后才可当义工。

* 家长轮流提供早点

在民办的学前班,孩子在9:30吃早点,但早点由各孩子的家长轮流免费为全班孩子提供,一般是小点心和幼儿饮料,品种由家长自己定。

学前班收费

拿快乐之城 (Joy City,USA Preschool)为例,这是美国Kalamazoo Valley 家庭教堂民办的学前班/幼儿预科学校,为非盈利机构。每周2天制的每月收费100美元左右,每周3天制的每月收费140美元左右。克拉玛卓蒙特梭利学校则分别是每年3335美元和4125美元。如果妈妈上班的话,孩子可以在学校托养,要另外收费。

美国学前班大都按照蒙特梭利教育思想和教育环境办学的,民办学前班收费低廉,也很普及,弥补了父母独自教养的缺陷,承担了早期教育的重担,为孩子进入小学做好了充分准备,所以受到美国年轻父母的热烈欢迎。(文/麦琳 摄影/麦琳 模特/Joshua 汤小骅)