儿童夜惊症的应对和预防

  • 发布时间:2006-03-24
  • 来源:《父母》 
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儿童夜惊症属于一种睡眠障碍,生理因素和心理因素都可能是导致夜惊出现的原因。睡个好觉,也许孩子需要你的帮助。

晓辉是个有些内向的小男孩,他刚刚过完5岁的生日。“十一”放假,他到奶奶家住了几天。可是奶奶却发现,几乎每天夜里,晓辉都会大哭几次,而且都是号啕大哭,怎么劝怎么哄都不管用,每回都得等他哭一阵儿,自己停了,然后再慢慢睡去。奶奶本以为他是因为做了恶梦,可是孩子不可能每夜都做恶梦,还要梦几回!爸爸妈妈说晓辉最近在家也偶尔会有这样的情况,当时也就是以为他做恶梦了呢。奶奶不放心,带着晓辉到医院检查。经医生诊断,晓辉这种情况被称为“儿童夜惊症”。全家顿时担心了,奶奶尤其着急:什么是夜惊?这是一种什么病?为什么会发生夜惊?如何为孩子治疗呢?

在4-10岁的孩子中,约1-3%的孩子会出现与晓辉类似的情形,其中,5~7岁的孩子更为多见,男孩略多于女孩。在医院小儿神经科的患者中,有1%是具有这种症状的孩子。现代神经医学将儿童时期孩子出现的这种症状称为“夜惊症”。夜惊不是病,大多数情况也与疾病无关,甚至可以把它看作是孩子正常成长的证据之一。它与梦魇(即我们俗称的做恶梦)也不是一回事。儿童夜惊症和梦游症同属于儿童睡眠障碍。

夜惊症的表现

夜惊在孩子入睡后的两个小时内出现的频率最多。

熟睡中的孩子会突然惊醒,然后或放声大哭或大呼小叫,也有时连说带哭且话语含混不清,更有时还会挥舞着双臂像是要和谁打架。而这时不管家长如何地劝抚,妈妈抱着、爸爸哄着,或询问或安慰,一概都无济于事,孩子不加理睬,依旧继续说着那些谁也听不懂的话,面色苍白、呼吸急促、脉搏加快、大汗淋漓,依旧目光中透着恐惧,哭泣着叫喊着,怎么也叫不醒。这样的状况持续几分钟后,孩子又会自己乖乖地睡觉了。偶尔父母能把他唤醒,孩子的眼神却也是迷迷糊糊的。也有个别的孩子会同时伴有夜游的情况,即孩子起床走动,做一些简单的机械的动作,如开抽屈什么的。到了第二天,爸爸妈妈再问他昨夜发生了什么事情、做了什么梦,孩子却是一脸的茫然无知,好像这件事从来没有发生过一样。

夜惊发作的次数不一定,可能一夜发作数次,也可能几天或十几天发作一次。

是什么导致了夜惊症?

孩子发生夜惊症的原因,迄今尚未有确切的定论。一般认为,发生夜惊可能与以下几方面的原因有关:

* 儿童时期的神经、大脑发育尚未健全。中枢神经系统的抑制部分,尤其是控制睡眠觉醒的大脑皮质发育的不成熟,对孩子的睡眠都会有一定的影响。这是孩子正常生理发育的自然现象。如果孩子发作夜惊的情形不很明显或偶一为之,父母们则不必过分在意。随着孩子的成长,身体各部分发育的逐渐成熟,症状就会逐渐消失了,这种状况属于是一过性的。

* 心理因素占有一定的比例。我们这里所说的心理因素,包括情绪的焦虑、压抑、紧张不安等等。有些情绪刺激是暂时或临时的,比如白天玩儿得太疯狂、晚上看了恐怖惊险的影片或听了恐怖故事。这个年龄的孩子语言能力和思考能力都有了大幅提高,想象力也变得丰富,因此这些刺激会使他们做各种各样的梦,也就可能导致孩子当晚或这几天夜里出现夜惊;还有一些情感上的刺激,比如有亲人突然离世(尤其是自小就与他生活在一起的老人)或分开(爸爸妈妈出差之类的情况),再比如单亲家庭,这些心理情感上的刺激,往往会比较微妙和深入,给孩子精神上的压力和紧张感也会更大;再有就是家长对孩子的要求过高过苛或者态度激烈,也会让孩子感到焦虑不安,从而夜晚睡觉出现惊厥。

* 持续的夜惊则可能是由一些病理因素引起的。如大脑神经营养供应不足、大脑发育有异常、大脑皮层中枢、丘脑、垂体等大脑器官之间的相互调节不好,内分泌等原因造成的肥胖,以及严重的钙缺乏症,都使可能导致夜惊发作的病理性原因。这就需要到医院请医生诊治了。

如何应对和预防夜惊

应对

按医学上的看法,孩子夜惊发作时不宜将当事者唤醒,父母们的各种唤醒行为反而会使夜惊加重和延长。父母应该冷静,不再过度惊动孩子,一会儿孩子就会再度入睡了。

夜惊一般无需刻意治疗。随着年龄的增长,待孩子神经生理发育成熟后,或排除了主要的心理因素,夜惊就会逐渐消失了。当孩子出现夜惊症状时,如果孩子白天没有异常,最好是继续观察几天。若每天都出现夜惊的症状并持续3周以上,家长就应带孩子到小儿神经科进行咨询,并根据医生诊断的原因,看是否需要用药(夜惊症严重的孩子便需要药物的帮助,依靠药物打乱孩子原有的睡眠周期,干扰病情发作)或采用心理疗法。

预防

虽然夜惊的诱因很大程度上是生理发育的因素,但父母们还是能够科学地帮助孩子尽量避免出现夜惊症的:

* 睡眠质量的好坏直接影响着孩子身体和大脑的发育。良好的作息习惯和睡眠卫生(包括睡觉时不要开着灯,室内空气流通,睡姿正确,睡前不要吃过多的东西,等等),能够促进大脑正常发育并得到充分的休息。

* 帮孩子放宽心。排除了生理和身体上的因素,父母们就要尽量避免那些可能引发夜惊症的事情发生,从客观上解除孩子心里的压力。同时,以讲故事、做游戏的方式,对孩子进行有针对性的心理疏导,让他们解除焦虑、放松身心,培养他坚强的意志,开朗的性格。在上床后,家人亲切地陪孩子说说话,或共同听一段轻松的音乐,也往往能让孩子心情愉快地入睡,这是避免夜惊的好方法。

* 白天适度增加孩子的运动量,不仅可以增强体质,还能促进脑神经递质的平衡。而且孩子白天的活动多了、累了,晚上也容易睡得深,提高睡眠质量。

TIPS 夜惊与梦魇不一样

* 夜惊(night terror)与梦魇(nightmare,即俗称的做恶梦)是睡眠中发生的两种不同的现象。

* 夜惊的发生时间,是在入睡后两小时内,正值睡眠期的第3~4阶段,此为沉睡期,沉睡期内是不会作梦的。梦魇现象的出现,则通常是在黎明前发生,此一睡眠阶段,正是快速眼动睡眠阶段。因此两者并无直接关系。

* 梦魇发生可以确定是由于做了可怕的恶梦。孩子醒后也多半能记得梦中的情境。梦魇与孩子白天的情绪压力有关。白天情绪不安,夜晚睡不好,焦虑压力也没有消除,故而使孩子在清晨起床前,形成心理上的焦虑和恐惧。

* 父母如若发现孩子在早晨起床前反复出现梦魇现象,一定要注意孩子白天的的生活和情绪,需要时可以请心理辅导人员或小儿精神科医生帮助。(采编/肖雪 专家支持/邹丽萍 北京儿童医院神经科主任医师)