现代幼儿5大健康威胁―蛀牙

  • 发布时间:2003-05-26
  • 来源:《大家健康·育儿生活》 
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随着社会形态的改变、生活水准的提高,

现代幼儿有着较多的文明病,

而这些看似不大,实际却对幼儿身心危害极大的病痛,

如果没有及早获得控制,

将会对孩子影响深远。

曾有这样一篇报导:

一个12岁大的孩子,

因为蛀牙,一次被拔掉14颗牙齿,

而造成了持续昏迷。

姑且不论谁对谁错,

但可显见,蛀牙已成了现代幼儿的健康威胁。

其次,

近视、肥胖、过敏、抵抗力弱等,

都让现代父母特别担忧,同时也是现代幼儿常见的健康问题,

值得为人父母提早给予关注。

2 蛀牙

儿童牙科主任医师林孝禺

据调查,儿童持续居高不下的流行疾病为眼疾、近视眼。另一项就是蛀牙,到底有多少孩子小小年纪就有蛀牙?而且蛀牙很多?宝宝牙齿蛀掉的原因究竟何在呢?如果找到了原因,家长又如何去加以预防呢?

蛀牙固然是个古老的话题,但是到21世纪仍有数不尽的研究,利用更新、更准确也更彻底的方法来解决及治疗蛀牙问题。以下将介绍幼儿蛀牙的困扰。

儿童蛀牙率高

蛀牙正式学名为“龋齿”,外国人习惯告诉他们的孩子说的词叫做“Carity”,也就是说牙齿上有了个“洞”。6岁以内的孩子一般全部换一套新的大人牙,也就是“恒齿”,还没有可以用一辈子的恒牙之前的牙齿就称为“乳齿”。

6岁孩子乳齿的蛀牙率约88%,也就相当于在一个20~30位孩子的幼儿园大班,大概只有两三个孩子没惹上牙齿破了洞的麻烦。在美国,12岁以内的孩子有超过50%的口腔里没有一颗蛀牙,这其中没有一颗牙有被主动拔掉或被填补的记录。

蛀牙与种族、环境或是生活水准有关吗?的确,蛀牙在全世界的分布的确不平均,美国、加拿大、北欧此类发达国家比较优异,蛀牙速率下降;而中国、墨西哥、智利、泰国属“高蛀牙发生率国家类”,可见在预防蛀牙上,我们的工作和任务还相当艰巨。

造成蛀牙的原因

儿童乳牙蛀牙既然这么普遍而且严重,家长们应了解蛀牙形成的原因。早在上世纪60年代以前,蛀牙就已经被学者们归纳成一个三连环的简图,其一,蛀牙其实是少数致病细菌所导致的慢性细菌性传染病,即“细菌”的感染;其二,必须具有“牙齿”以作为细菌附着及侵犯的对象;其三,必须具有“受质”,也就是各类的食物,以利于细菌生长代谢的滋养成分。

后来学者们对此三环因素,加以补充了一个环——“时间”,成为回环因素,也就是说,蛀牙感染若想“成立”,必须要靠足够时间的接触培养才行。蛀牙致病菌种,已经被找到并且证实了就是“突变种链球菌”,尤其孩子口腔内种类繁多,唯它可以发挥特殊的黏着效果,附着在平滑的牙齿表面,之后滋生蔓延形成一个外表白色粘稠不易被去除,内部环境稳定,大量繁殖后代的“生物膜”。它常常在孩子乳牙邻接牙龈的凹陷区带,形成整区环状的所谓牙垢。大家熟悉的牙垢若是指残留在口腔的食物,其实也没错,但更大的成分是细菌,所以更正式的牙垢叫作“牙菌斑”。牙菌斑里面的突变形链球菌,对人体全身性不造成其他的致病感染,只是它在口腔内为了求生存,利用残存食物中的糖分,代谢后所遗留的产物就是“酸”。

而牙齿表面坚硬的珐琅质,占97%的含钙无机化合物结晶,在酸白环境当中,就不得不把钙离子丢掉,游离到口腔潮湿的口水中,而结晶结构就开始软化了。

预防及保健方法

既然我们确定“突变种链球菌”是罪魁祸首,有无破解利用之道呢?首先,它可以当作一个蛀牙致病的指导,它从哪里来的,它从口腔中增长繁殖到多少数量?有没有办法被赶走或是取代在口腔的霸主地位,都是科学家们冥思苦想要解决的问题。

还有,我们要说的是牙齿本身。乳牙蛀牙是不是没关系,不蛀掉怎么会长新的成人牙呢?其实乳牙的蛀牙与乳牙的特性有关。乳牙虽然比恒牙更偏白色,也更漂亮,但最外层珐琅质非常薄,而且它的神经腔也就是牙髓腔特别膨大。因此,一旦牙表面脱钙,会以较快的速度侵犯到较深层,很容易到达乳牙的牙本质,造成酸软、敏感,甚至必须要做根管治疗。

“奶瓶性蛀牙”,它的特点是侵犯宝宝平滑面的上颚前牙,而且在婴幼儿时期即可能发生,造成美观上及治疗上的影响。

另一个在上、下颚的犬齿与臼齿的部位,于牙表面形成区域性、斑块状或是环状的白点或黄褐色的缺损,称为“先天性珐琅质钙化不全”,它影响的深浅、大小,有可能造成牙菌斑特别容易囤积,其本身钙化结构就已经不好的情形,也更加速蛀牙,不能掉以轻心。

乳牙不好,恒牙、臼齿咬合表面的发育沟,更是不能忽视。沟纹的平滑程度,可能是浅湾或深谷,更可能在发育时两面互相排挤,而造成不见天日的暗袋,使得刷牙困难。所以牙齿本身天赋的条件还不见得真正“人人生而平等”,而条件差的也不用气馁,加强预防、早期治疗还是有效的。

口水抑制细菌活性

此外,是细菌赖以生存的口腔中的食物,与口腔中潮湿的环境——口水有很大关系。

现在,孩子进食的质与量,比起我们的上一代可以享受到的,真正不可同日而语。但是其中对孩子的牙齿健康影响,到底在哪里呢?大部分食物残渣,可以在摄食后迅速由口腔排除,但往往有一些食物黏附在牙面或黏膜上面不容易去除,这与食物停留在口腔中的时间有关。而正餐、零食太过频繁,吃的东西非常粘嘴,也不理想。食物的成分中,“突变种链球菌”最喜欢的是可发酵的碳水化合物。

碳水化合物其实构成每日摄取营养素的重要来源,只是一旦淀粉类和糖果、残渣于口腔不动,就不是给我们的肠胃道吸收,而是独厚细菌了,细菌利用此食物发酵借以存活。但排出的有机酸类,造成口腔环境低于PH5.5以下3分钟,牙齿表面的钙质就有机会被取代而游离到口水中,蛀牙就此形成。大家都熟悉的口香糖广告,想想其中的内容其实是对的。

因为口香糖可以刺激口水、唾液的分泌,口水一多,由于口腔环境是酸性,所以容易被液体稀释冲淡。此外,口水中还有宝贵的抗菌酵素,可以抑制细菌的活性,更有免疫球蛋白,帮你抵抗细菌的第一道防线。今天的口腔生物专家也正在努力研究提高口水中的氮离子、钙离子、镊酸盐离子及抗酸的中和性,甚至增进免疫力。对于早期蛀牙,利用唾液加以再钙化治疗,免除直接“车